Bem-vindo ao portal - onde os atletas universitários podem arriscar tudo por uma chance de glória (2023)

O jogador de futebol americano Myles Hinton usou o portal de transferência da faculdade da NCAA para se transferir da Universidade de Stanford para a Universidade de Michigan em seu esforço para buscar um caminho da faculdade para a NFL.Sylvia Jarrus para NPR ocultar legenda

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Sylvia Jarrus para NPR

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O jogador de futebol americano Myles Hinton usou o portal de transferência da faculdade da NCAA para se transferir da Universidade de Stanford para a Universidade de Michigan em seu esforço para buscar um caminho da faculdade para a NFL.

Sylvia Jarrus para NPR

O custo das mensalidades e taxas para estudantes em tempo integral na Universidade de Stanford é de pouco mais de $ 56.000 por ano, e a prestigiada faculdade aceita menos de 4% dos candidatos.

Então, quando Myles Hinton, natural de Johns Creek, Geórgia, foi aceito com uma bolsa integral em 2019, o momento não passou despercebido.

E, no entanto, Stanford não era bom o suficiente, em sua opinião. Não quando se trata de futebol.

"Não vou mentir para você, porque, tipo, eu amo meus treinadores, amo o time, amo meus companheiros - não havia nenhum problema com as instalações atléticas", disse ele.

O que o incomodava era que ele sentia que o corpo discente não comparecia ao time de futebol e que essa falta de energia drenava o Stanford Cardinal de suas vantagens de jogar em casa.

Isso fez Hinton sentir que não estava tendo "uma verdadeira experiência de futebol universitário", especialmente vindo da Geórgia, onde o futebol universitário não fica atrás de nada. E talvez o mais importante, ele não conseguia ver um caminho para se tornar profissional.

Então, em dezembro passado, Hinton tomou a decisão de sair.

Ele arriscaria tudo entrando no portal de transferência da faculdade na esperança de pousar em outra escola que pudesse impulsioná-lo melhor para o grande momento.

Desde o início do portal de transferências em 2018, o número de estudantes atletas que buscam mudar de faculdade com a intenção de encontrar um caminho melhor para os profissionais explodiu.

Tudo começou com alguns altamente elogiados. Mas agora dezenas de milhares de estudantes estão ingressando no portal, e muitos estão arriscando bolsas de estudos conquistadas com muito esforço e sua vaga na faculdade para fazer isso.

Um salto de fé

A política do portal de transferência da NCAA transformou a paisagem para estudantes atletas que buscam pastos mais verdes.

Funciona assim: Estudantes atletas já podem entrar no portal e pedir para trocar de colégio. Ao fazer isso, a escola tem o direito de rescindir ou reduzir a bolsa, mesmo que não saia.

É o último salto de fé, e nem todo mundo consegue aterrissar.

Milhares de estudantes atletas agora entram no portal de transferência da faculdade todos os anos na esperança de encontrar um caminho melhor para os profissionais.Doug Pensinger/Getty Images ocultar legenda

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Doug Pensinger/Getty Images

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Milhares de estudantes atletas agora entram no portal de transferência da faculdade todos os anos na esperança de encontrar um caminho melhor para os profissionais.

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As estatísticas da NCAA mostram que, entre agosto de 2021 e julho de 2022, mais de 20.900 alunos atletas da Divisão I entraram no portal de transferência.

Desses, cerca de 12.000 encontraram uma casa em outra faculdade. No entanto, o destino dos mais de 9.000 outros varia e pode incluir tudo, desde abandonar a faculdade até continuar ativo no portal e esperar encontrar um novo lar.

E os números estão crescendo. Os 20.900 alunos atletas em 2021-2022 aumentaram em relação aos 18.000 do ano anterior.

É uma ruptura rápida em relação à era pré-portal, quando os atletas estudantis normalmente ficavam presos em suas escolas, a menos que fossem transferidos e concordassem em ficar de fora por um ano de elegibilidade em seu esporte.

Hinton, um atacante ofensivo com 16 partidas em seu currículo ao longo de três anos em Stanford, não tomou sua decisão de sair por capricho. Há uma estratégia em jogo aqui.

"Para dar o próximo passo no meu jogo, eu tive que entrar em um novo ambiente, ficar um pouco desconfortável, sabe, apenas para poder crescer", disse ele.

"Porque depois de um tempo no mesmo lugar, sinto que às vezes você pode chegar a um ponto de homeostase em que sente que está apenas relaxando."

Hinton (à esquerda) comemora com seu então companheiro de equipe no Stanford Cardinal, Tanner McKee, após uma vitória em 2022.Michael Reaves/Getty Images ocultar legenda

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Hinton (à esquerda) comemora com seu então companheiro de equipe no Stanford Cardinal, Tanner McKee, após uma vitória em 2022.

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O altamente cobiçado diploma de Stanford, assim como a bolsa de estudos, não passou despercebido a Hinton e sua família.

Sua mãe e seu pai, ambos ex-alunos atletas, sabiam o valor de uma educação e as portas que se abririam se ele se formasse em uma boa faculdade.

"Eu coloquei muito tempo e pensando nisso porque, claro, eu não quero desistir do meu diploma de Stanford, você sabe, porque é, tipo, umStanfordgrau", disse Hinton.

Ele orou sobre esta decisão e consultou sua família. Então, em meados de dezembro, ele recebeu a boa notícia: sua transferência foi bem-sucedida. Ele se comprometeu com a Universidade de Michigan com uma bolsa de estudos e ingressou na Big Ten Conference.

Hinton acreditava que havia chegado às grandes ligas e sua alegria por um novo começo era palpável.

Hinton está pronto para deixar sua marca na Universidade de Michigan.Sylvia Jarrus para NPR ocultar legenda

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Hinton está pronto para deixar sua marca na Universidade de Michigan.

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"Cara, é o Big Ten ball, sabe? É o Big Ten ball. É um jogo totalmente diferente", disse Hinton.

"Eu cresci assistindo ao Big Ten ball porque meu pai jogava no Big Ten, minha mãe jogava basquete em um time Big Ten, meu irmão jogava aqui [em Michigan] - você sabe o que estou dizendo? Então eu meio que cresci assistindo o esporte através de uma lente Big Ten."

Ele também viu o caminho para os profissionais se desenrolar diante de seus olhos. Seu irmão mais velho, Chris Hinton Jr., jogou três anos em Michigan antes de ser convocado para a NFL.

Com imponentes 6 pés, 7 polegadas e 320 libras, Hinton é uma boa opção para um time do Michigan Wolverines que está saindo de uma corrida já bem-sucedida, onde o time chegou ao College Football Playoff por dois anos consecutivos.

Até agora tudo bem.

Outra carta atraente

Ao mesmo tempo em que o portal atrai estudantes para sua órbita, a introdução da política de nome, imagem e semelhança (NIL) da NCAA em 2021 - que, pela primeira vez, permitiu que os atletas aceitassem dinheiro para atividades promocionais - acrescentou outro atrativo .

Todocoletivos NILsurgiram, onde vários ex-alunos, membros do clube de incentivo da universidade e outros benfeitores com bolsos fundos juntam seu dinheiro para atrair um estudante atleta a ingressar no portal de transferência e jogar em sua faculdade.

Isso estimulou os jogadores a trocar de escola por contratos no valor de quantias obscenas de dinheiro. Um atleta este ano assinou um contrato coletivo NIL para o que se acredita ser um recorde de $ 8 milhões.

Os críticos dizem que essa nunca foi a intenção do NIL. Outros dizem que a ambivalência da NCAA em aumentar os estipêndios estudantis-atletas para refletir a riqueza gerada por seu trabalho levou os esportes universitários a esse beco.

Em meio ao desconforto, as sugestões para a reforma do NIL variam de umaajuda do Congressoatravés da legislação, para a criação verificávelEntidades aprovadas pelo NIL.

Mas as soluções para evitar que estudantes atletas arrisquem suas bolsas de estudo por meio do portal de transferência, em busca de um dia de pagamento do NIL ou de uma chance de se tornar profissional, não são tão simples.

E com uma onda de histórias sobre contratos lucrativos do NIL vindo à tona, estudantes atletas agora veem sua paixão por esportes ser questionada por todos, desde a torcida de uma escola até, às vezes, treinadores.

Foi isso que Byron Vaughns experimentou recentemente.

Vaughns é um dos milhares de estudantes atletas que entraram no portal de transferência em dezembro passado, optando por deixar a Utah State University.

“Quando eu entrava no portal, muita gente, muitos fãs vinham e marcavam minha página e diziam: 'Ele está saindo por causa do NIL.' Mas, no final das contas, tenho objetivos maiores do que alguns milhares de dólares que posso ganhar na faculdade. Estou tentando chegar ao próximo nível", disse ele.

Byron Vaughns fez a ligação para deixar a Utah State University e entrou no portal de transferência da faculdade em dezembro passado.Vasha Hunt/AP ocultar legenda

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Vasha Hunt/AP

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Byron Vaughns fez a ligação para deixar a Utah State University e entrou no portal de transferência da faculdade em dezembro passado.

Vasha Hunt/AP

No entanto, quatro meses depois de entrar no portal, Vaughns ainda estava esperando.

"Isso definitivamente pode afetar sua saúde mental e sua família", disse ele. "Havia dias em que meu pai acordava, minha mãe acordava e todos nós apenas olhávamos uns para os outros e dizíamos: 'Vai ficar tudo bem'."

O caminho de Vaughns até esse ponto já havia sido sinuoso e desafiador. Ele passou três anos na Universidade do Texas. Em 2018, ele foi rebaixado e não jogou. Ele jogou 10 partidas em 2019 e depois em 2020 não jogou uma partida.

Então Vaughns foi da Universidade do Texas em Austin, um lugar com prestígio e recursos de sobra, para o estado de Utah, uma escola da conferência atlética menor de Mountain West que lhe ofereceu uma chance de se destacar.

A fome de Vaughns apareceu no campo de futebol quase imediatamente. Ele acumulou quase 100 tackles ao longo de suas duas temporadas no estado de Utah e foi abraçado pela base de fãs local de Aggies.

Mas algo ainda não estava certo com Vaughns, e ele tinha planos de usar seu último ano de elegibilidade em um palco maior. Então ele voltou ao portal em busca de uma terceira escola.

"Acessei o portal porque sinto que há uma competição melhor semana após semana [em outro lugar], e quem não gosta daqueles jogos no horário nobre no sábado à noite, sabe?"

Enquanto Vaughns tentou usar o portal a seu favor, aqueles que se juntaram a ele ainda permaneceram os outliers. A maioria dos alunos atletas - incluindo aqueles que se tornam profissionais - permanece na mesma escola, e o portal não é um caminho rápido garantido para o sucesso.

Vaughns disse que nos meses após buscar uma transferência, ele conversou com alguns treinadores de escolas interessadas. Mas ele também ouviu rumores de que os treinadores às vezes fazem o que podem para impedir que jogadores talentosos entrem no portal de transferências.

A NPR não viu nenhuma evidência documentada de que isso aconteça, mas o medo persiste entre alguns estudantes atletas enquanto eles avaliam suas escolhas.

"Algumas pessoas tiveram mais dificuldade em deixar suas universidades porque os treinadores não assinaram sua papelada", disse Vaughns sobre as histórias que circulam.

"Você é um grande jogador, um treinador não quer que você saia, então você tem que lidar com o obstáculo do que um treinador tem a dizer sobre você e o que os treinadores dizem a outros treinadores sobre você durante o processo de recrutamento. ."

A vista do departamento atlético

Os treinadores também não estão imunes à pressão do portal de transferências. Alguns veem isso como uma força vital para suas equipes.

O diretor atlético da Kansas State University, Gene Taylor, diz que seu técnico de basquete masculino, Jerome Tang, estava se aproveitando muito disso.

"O portal de transferências pode ser muito, muito bom. Há muitas coisas boas nele", disse Taylor. "Tang tinha apenas dois jogadores quando chegou aqui e conseguiu preencher o plantel com transferências."

"A maior parte do impacto da equipe, incluindo nosso armador... foram transferências."

O técnico do Kansas State Wildcats, Jerome Tang, se baseou fortemente no portal de transferências, usando-o para preencher a lista do time de basquete masculino com transferências.Jacob Kupferman/Getty Images ocultar legenda

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Jacob Kupferman/Getty Images

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O técnico do Kansas State Wildcats, Jerome Tang, se baseou fortemente no portal de transferências, usando-o para preencher a lista do time de basquete masculino com transferências.

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A temporada 2022-2023 foi mais do que gentil com o estado de Kansas, pois seu time de basquete masculino alcançou a Elite Eight durante o Torneio da NCAA, enquanto o time de futebol recebeu um convite para o Sugar Bowl em Nova Orleans, ajudando a arrecadar mais de $ 70 milhões para o Big 12, a conferência que o estado de Kansas chama de lar.

A combinação do NIL e a forte cultura e valores no estado de Kansas significa que jogadores dinâmicos e azarões perenes agora podem ser compensados ​​por seu valor.

Todos podem obter um pouco do capital que flui através dos esportes universitários.

Outros no sistema universitário - como Steven Napolillo, o diretor atlético do Providence College - também sabem o valor dos treinadores.

"A pressão que você sente como diretor atlético é que você tem, ou eu tenho, 185 funcionários em tempo integral. Tenho 375 alunos atletas. E cada decisão que você toma, você quer tentar fazer o seu melhor por eles", disse Napolillo.

Seu discernimento para contratar treinadores também é fundamental. Ambos podem atrair jogadores para um time e talvez convencê-los a ficar.

"Você passa por situações estressantes quando precisa contratar um treinador que vai impactar o futuro do Providence College e ajudar a transformar vidas", disse Napolillo.

"Então, acho que esse é o desafio que você tem - você está tentando garantir a devida diligência, trazendo a pessoa certa para o cargo, mas, você sabe, não há um manual para isso."

Byron Vaughns (extrema direita) está em movimento novamente, dizendo adeus ao estado de Utah.Chris Gardner/Getty Images ocultar legenda

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Chris Gardner/Getty Images

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Byron Vaughns (extrema direita) está em movimento novamente, dizendo adeus ao estado de Utah.

Chris Gardner/Getty Images

O próximo capítulo do portal

No mês passado, Vaughns anunciou que finalmente encontrou um novo lar. Ele está voltando para o Texas, desta vez para a Baylor University.

Ele está feliz por passar seu último ano de elegibilidade jogando por um time faminto do Baylor Bears que está a uma temporada de uma vitória no Sugar Bowl, e ele acha que pode fazer a diferença.

Milhares de outras pessoas esperam que o mesmo seja verdade para elas.

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Author: Dan Stracke

Last Updated: 04/09/2023

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